Бегемот

Экзотическое млекопитающее бегемот относится к отряду парнокопытных и входит в подотряд свинообразных нежвачных животных вместе с кабанами и свиньями. Этот сильный, мощный зверь семейства бегемотовые привлекает внимание своеобразным внешним видом, воинственным характером. Известны два вида бегемотов: обыкновенный и карликовый (встречается редко). В странах Африканского континента этих огромных существ приходится охранять от браконьеров, которые охотятся на гиппопотамов ради мяса и клыков.

Внешний вид и среда обитания

Высота взрослого гиппопотама в холке не превышает 1,6 метра, в длину тело вырастает до 4,5 метров. Это один из самых крупных жителей саванны, известных науке, наряду со слонами и носорогами. Грубая кожа животного надежно защищает от внешних опасностей и от перегрева. Толщина шкуры доходит до 4 см. Вес упитанной особи составляет минимум 2 тонны. Сколько весит бегемот, зависит от пола, возраста, условий питания животного. Самцы старше 10 лет достигают веса 3,8-4 тонны. Они способны соревноваться по этому показателю со слонами. Самки имеют меньшие размеры, массу. Самцы продолжают расти, набирать вес на протяжении жизни, самки после достижения 10 лет не растут.

Анатомические особенности:

  1. Голова бегемота крупная, прямоугольной формы. Вес составляет четверть общей массы тела. Короткой шеи почти не видно за складками кожи.
  2. Морда длинная, тупая, на конце расширяется. Передняя поверхность усеяна короткими усами — вибриссами. Усы помогают ориентироваться под водой.
  3. Глаза, уши, выступающие ноздри посажены высоко. Это позволяет зверю дышать, следить за обстановкой на поверхности, погрузившись при этом под воду.
  4. Опасный, угрожающий вид придают бегемоту выступающие клыки размером примерно 50 см. Они становятся видны при зевании. Благодаря особому строению челюстей, пасть животного открывается на 150°.
  5. В отдельных случаях длина нижних клыков достигает 1 метра, это говорит о патологии развития зубов.
  6. Хвост бегемота, длиной примерно 60 см, имеет интересное строение. Он в основании круглый, к концу — плоский. С помощью хвоста зверь метит территорию, разбрызгивая свой помет на большие расстояния.

Толстое туловище гиппопотама выглядит массивным, имеет бочкообразную форму. Крепкие, широкие ноги настолько коротки, что живот зверя при ходьбе почти касается земли. Медлительность, неповоротливость существа иллюзорны. Разъяренный зверь может передвигаться очень быстро. На ногах по 4 пальца, каждый заканчивается отдельным копытом. Между собой пальцы соединяются эластичными перепонками, что позволяет плавать, быстро бегать, ловко передвигаться по жидкой грязи.

Историческим ареалом обитания гиппопотамов принято считать территорию современной пустыни Сахара, также дельту Нила. Примерно 7 тысяч лет назад, когда тут преобладал теплый и влажный тропический климат, здесь водилось множество этих животных. Сейчас в дикой природе гиппопотамов можно встретить только на территории африканского материка, юга Сахары.

Вот где живут бегемоты:

  • В Кении;
  • Уганде;
  • Мозамбике;
  • Танзании;
  • Замбии;
  • Зимбабве.

Большое поголовье великанов сохранилось на территории Замбии: здесь насчитывается 40 тысяч особей. Всего в африканской саванне популяция составляет около 80 тысяч животных.

Бегемот или гиппопотам?

Оба названия применяются для обозначения одного животного. На латыни огромный зверь носит имя Hippopotamus. Это слово было привнесено из древней Греции, где бегемота называли речной лошадью. Звуки, издаваемые этим зверем, ведущим полуводный образ жизни, напоминали грекам ржание лошади. В России больше распространилось название бегемот, которое имеет библейские корни. В христианском писании фигурировало слово behemoth еврейского происхождения, обозначающее группу чудовищных созданий. В старину ему приписывали страшные демонические свойства.

Образ жизни бегемота

Гиппопотамы — стадные обитатели пресноводных рек, болот, озер. Группа (стадо) насчитывает 30-150 голов. Они проводят большую часть жизни под водой, также активно передвигаются по берегам водоемов. Небольшое количество времени могут провести в море. Великаны способны задерживать дыхание на 8 минут, выныривая на поверхность, чтобы снова набрать воздуха. Для животных не так важен размер водоема и качество воды, как само ее наличие. Гиппопотамы готовы расположиться в любом грязном болоте. Плавание дается неповоротливым гигантам легко, они способны преодолевать под водой большие расстояния.

Несмотря на агрессивность и угрожающий внешний вид, эти звери травоядные. Питаются растительностью, поедают огромное количество травы, щиплют кустарники по берегам рек, озер. За сутки взрослый самец может скушать 60 кг зеленой массы. Примечательно, что среди тех растений, что едят бегемоты, нет ни одного вида водорослей. Рацион неповоротливых великанов насчитывает 28 видов трав, кустарников.

Карликовые бегемоты отличаются от обыкновенных меньшими размерами, более миролюбивым характером. Этот подвид не стремится собираться в большие стаи, предпочитая уединенное проживание. Агрессия присуща этим животным в гораздо меньшей мере. Иногда пары, образованные карликовыми бегемотами с юности, остаются вместе до старости. Именно их предпочитают содержать в зоопарках.

Враги в живой природе

Обыкновенный бегемот считается опаснейшим обитателем африканской саванны. Самцы бдительно охраняют территорию, самки отважно защищают от хищников детенышей. Хотя животное является в основном растительноядным, его агрессия легко распространяется на всех вокруг. Гиппопотам быстро раздражается, вступает в конфликты даже с превосходящим по размеру, силе противником. Для детенышей представляют опасность носороги, крокодилы, львы, поэтому взрослые самки тщательно следят за молодняком.

Хищники здоровым гиппопотамам не страшны, но между собой они постоянно устраивают кровопролитные сражения. В сезон размножения самцы выясняют отношения очень бурно, во время жестокой схватки могут убить конкурента. В дикой природе у великанов почти нет равнозначных соперников. Только от человека с огнестрельным оружием животным нет спасения. У африканцев ценится мясо, шкура, массивные клыки бегемотов. На территории большинства стран популяция зверей настолько мала, что их берут под защиту государства.

Размножение и продолжительность жизни

Гиппопотамы становятся взрослыми, начинают спариваться в возрасте 7-15 лет. Зависит этот срок от условий жизни и качества питания животных. Брачные игры начинаются в определенный период года. Обычно они продолжаются с марта по август. Беременность самки длится 230 дней, рождение детеныша приурочено к наступлению сезона дождей. Перед тем как произвести на свет малыша, мать покидает стадо, ищет укромное место. Новорожденный весит порядка 40 кг, не умеет плавать, питается только материнским молоком. Через 10-12 дней самка с малышом возвращается к стаду. Она будет заботиться о детеныше, защищать от опасностей до 1,5 лет.

Продолжительность жизни гиппопотамов в дикой природе составляет 30-45 лет. Из тех, кто был рожден в диких условиях, выживает на первом году жизни 50-70% животных. Кроме хищников, молодых бегемотов подстерегают опасные инфекционные болезни. Существует риск ранений, травм, получаемых детенышами во время передвижений в общем стаде. Взрослые самцы часто гибнут от ран, полученных при сражениях за территорию. Также свирепо бьются они из-за самок. Наибольшее количество драк приходится на период спаривания. Между собой звери общаются, издавая фырканье и оглушительный рев. Зрение у великанов слабое, они плохо отличают своих от чужих.

Содержание в зоопарке

Жизнь, которую ведут гиппопотамы в зоопарке, отличается от естественной в первую очередь отсутствием борьбы за территорию. В изолированных условиях животные не проявляют агрессию, не травмируются, поэтому характер становится мирным. Для содержания в неволе подходят как обычные, так и карликовые бегемоты. Они хорошо приспосабливаются к жизни в вольере, способны размножаться и приносить здоровое потомство. В безопасных условиях зоопарка, при правильном содержании, бегемоты доживают до 60 лет.

Обязательное условие содержания в неволе — обеспечение животных постоянным доступом к воде, большим количеством растительной пищи. Поскольку основная активность у великанов приходится на ночной период, днем они могут часами дремать в воде, оставив над поверхностью уши, глаза и ноздри. Если шкура бегемота пересохнет, на поверхности появляются глубокие трещины. Дело в том, что кожа зверя не имеет потовых желез. Поэтому содержать такое животное в неволе можно только при наличии просторного бассейна.

Интересные факты о бегемотах

  1. Известно, что гиппопотам плавает под водой со скоростью 8 км в час, также бегает по дну водоемов со скоростью 13 км/час.
  2. Разъяренные взрослые особи способны развивать скорость передвижения по суше 35-40 км/час.
  3. Один из крупных клыков бегемота хранится в музее Бельгии. Длина клыка составляет 64,5 см.
  4. В результате современных исследований подтвердился факт родства гиппопотамов с китами. Выяснилось, что они ближе по ряду признаков к китообразным, чем к свиньям (как считалось раньше).
  5. Ученые узнали, что травоядные бегемоты не прочь подкрепиться животной пищей. Они подбирают падаль, иногда воруют добычу у крокодилов.

Удивительный обитатель африканского континента только на первый взгляд кажется неуклюжим и грузным. Бегемот идеально приспособлен к выживанию в родной среде. Особенности строения тела, внешности, образа жизни помогают животному преодолевать сложные климатические условия тропиков. Древний гигант еще недостаточно изучен, однако уже находится под угрозой полного исчезновения